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Où passer Nouvel An en Europe ? Venez célébrer Hogmanay à Édimbourg !
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Citytrips Écosse

Où passer Nouvel An en Europe ? Venez célébrer Hogmanay à Édimbourg !

Édimbourg est une fabuleuse destination pour se plonger dans la magie des fêtes. La vieille ville se pare de lumières féériques, les décorations envahissent les pubs et les devantures des magasins, les âmes d’enfants s’éveillent et la musique résonne dans les rues. Et si vous veniez passer Nouvel An en Écosse ? Je vous explique que voir et que faire pour ne rien manquer à l’occasion de Hogmanay.

Qu’est-ce que Hogmanay ?

Hogmanay est la célébration du dernier jour de l’année en Écosse. Cet évènement aux nombreux rituels est suivi d’autres festivités le premier janvier (également dénommé « Ne’erday », une dérivation de l’anglais « New Year’s Day »), et même le 2 janvier qui est aussi un jour férié.

De nombreuses traditions sont rattachées à ce jour particulier, certaines nationales, d’autres plus locales. Par exemple, dans la ville de Stonehaven, il est coutume de transporter des boules de feu à travers la ville jusque dans le port où elles seront jetées à minuit. Dans les Highlands, des familles purifient encore leurs maisons à l’aide d’eau provenant d’un ruisseau aux vertus particulières, puis brûlent du genévrier avant d’ouvrir grand les fenêtres pour laisser entrer l’air froid de janvier. Les processions aux flambeaux sont également fréquentes à travers la nation.

Deux des traditions les plus observées sont le chant traditionnel « Auld Lang Syne », et le « first-footing ». Les first-footers sont les premières personnes à franchir le pas de la porte pour la nouvelle année. Ainsi, dès les douze coups de minuit sonnés, les Écossais visitent leur famille ou leurs amis proches en amenant des cadeaux porteurs de chance pour le foyer (gâteaux, whisky, objets en argent, ou même parfois du charbon).

Cependant, c’est à Édimbourg que les festivités sont les plus impressionnantes. Des milliers de personnes viennent du monde entier pour y assister. La ville détient même le record mondial de participation à un tel évènement.

Hogmanay à Édimbourg : que voir, que faire ?

Les célébrations de Hogmanay : Nouvel An à l’écossaise !

La procession aux flambeaux

Chaque année se tient une immense marche aux flambeaux qui défile dans Édimbourg. Elle a lieu le soir du 30 décembre. Plusieurs départs sont organisés dans la ville. Les processions, précédées d’un « pipe band » de cornemuses, se rejoignent ensuite dans un circuit tracé pour faire apparaître un dessin. Dernièrement, ce sont la forme de l’Écosse ou encore de deux personnages se tenant les mains qui ont été façonnés grâce aux torches.

Ces dernières années (en dehors de l’année covid-19), les processions se rejoignaient dans le grand parc situé à côté du palais d’Holyrood, au pied d’Arthur’s Seat. Suite au défilé, des danseurs et jongleurs de feu se produisaient, puis un concert avait lieu dans ce parc. Enfin, l’ensemble de l’évènement se terminait par un grand feu d’artifice pour clôturer la soirée en beauté. A voir ce que les prochaines années nous réservent !

L’achat des torches et la participation sont payantes (même s’il est possible d’acheter une torche à plusieurs, afin de réduire les frais). Cependant, assister au défilé avant de grimper sur Arthur’s Seat est aussi une alternative très intéressante. Perchés tout là-haut, vous pourrez observer la procession arriver et former son dessin dans le parc, puis vous serez aux premières loges pour le feu d’artifice.

La Street Party, les concerts et les ceilidhs

Le soir du réveillon, la rue de Princes Street est fermée à la circulation et accueille des milliers de fêtards venus assister aux concerts. En effet, ce sont plusieurs scènes qui sont installées le long de cet axe central d’Édimbourg. Le billet acheté vous donne accès à la Street Party (c’est-à-dire les nombreuses animations entre les scènes et les stands de nourriture et de boisson), ainsi qu’aux concerts. Vous pouvez naviguer d’une scène à l’autre toute la soirée, et ainsi découvrir des artistes incroyables.

Ici, des milliers de joyeux lurons chantent, dansent, et s’amusent dans une ambiance survoltée. Hogmanay à Édimbourg est l’un des plus grands évènements européens pour célébrer la nouvelle année, et le cœur de la fête est ici, dans la Street Party et ses concerts. Heureusement, l’organisation est millimétrée et la circulation reste assez fluide.

L’autre concert, c’est celui des jardins de Princes Street. Généralement, c’est sur cette scène de taille bien plus conséquente que l’on trouve les grands noms de tête d’affiche. L’entrée se fait avec un billet différent de la Street Party.

Pour les amateurs d’expériences plus traditionnelles, vous trouverez aussi des « ceilidhs ». Qu’est-ce que c’est ? Disons qu’il s’agit de bals folkloriques celtiques pour danser au rythme de musiques traditionnelles en couple, en ronde ou en ligne, selon des règles connues de (presque) tous. Si ce n’est pas encore votre cas, pas de panique ! Vous trouverez toujours un voisin pour vous apprendre. Et puis, sans vouloir promouvoir la consommation d’alcool : le whisky ou la bière sont également de bons facteurs de réussite 😉 .

Puis minuit arrive, et ce ne sont pas un, mais deux feux d’artifices qui sont tirés simultanément de chaque côté d’Édimbourg. Généralement, le premier se fait depuis l’esplanade du château, alors que le second éclaire Calton Hill. Il faut croire que chaque année, les feux sont toujours plus impressionnants. D’ailleurs, désormais il y a même un coup tiré toutes les heures, comme un échantillon du spectacle à venir.

Le Loony Dook : la baignade des fous

Avis aux dingos qui se cachent parmi vous (et aussi à ceux qui préfèrent les observer de loin) : ne manquez pas le « Loony Dook » ! Qui n’a jamais rêvé de se déguiser, de se plonger dans les eaux glaciales écossaises au petit matin du premier jour de l’année, puis de sortir en tremblant sous le regard des écossais amusés et des touristes encore choqués ? Personne ?!

Cette tradition surprenante a lieu tous les ans à South Queensferry depuis 1986. Ce qui a débuté comme une plaisanterie de village pour remédier à la gueule de bois a pris de l’ampleur. Aujourd’hui, l’évènement est intégré à l’organisation d’Hogmanay à Édimbourg. Se rendre à South Queensferry n’est pas bien compliqué avec les transports en commun. Mais sachez qu’un autre Loony Dook se tient également à la plage de Portobello, à Édimbourg.

Edimbourg Royal Mile

GUIDE DE VOYAGE POUR ÉDIMBOURG

Pour tout savoir sur la capitale écossaise, c’est par ici ! Je vous ai concocté un guide complet pour découvrir Édimbourg et préparer votre voyage. Suivez le guide !

Noël à Édimbourg : à Nouvel An, c’est pas fini !

J’ai tendance à penser que dans les pays où le soleil se couche tôt, la magie des fêtes s’éveille tôt. Parfois même très tôt. Comme ici, à Édimbourg. En effet, dès qu’Halloween ferme boutique, place à Noël. Les activités et illuminations commencent mi-novembre, et durent jusque mi-janvier.

Et sachez qu’à Édimbourg, ville festive par excellence, on voit les choses en grand : marchés de Noël, grande roue, patinoire, décorations à perte de vue… un pur moment de bonheur pour les affolé(se)s de Noël comme moi ! L’autre bonne nouvelle, c’est qu’en visitant Édimbourg pour Hogmanay, vous pourrez encore profiter de tout ça ! 😀

Les marchés de Noël à Édimbourg

Tout d’abord, il faut savoir que plusieurs marchés de Noël se tiennent à différents endroits de la ville et qu’ils ont chacun leur intérêt. Je vais vous parler des deux principaux : le marché européen, et un petit marché écossais.

Premièrement, commençons par le marché de Noël dit « européen ». Il est installé dans les East Princes Street Gardens, un écrin de verdure entre Old Town et New Town. (Autrement dit, vous disposez d’une vue à la fois sur le château d’Édimbourg et sur le Scott Monument). Pour l’occasion, les pentes de ces jardins sont recouvertes de maisonnettes aux allures de chalets des Alpes miniatures.

On trouve des produits artisanaux « made in Europe », de quoi se restaurer ou boire pour se réchauffer, ou encore des décorations de Noël parfois insolites. Attendez-vous tout de même à trouver aussi des stands hors-sujet et des babioles fabriquées bien loin d’Europe. Mais rassurez-vous, cela ne suffit pas à effacer le charme de l’expérience 😉 .

Tout en bas, c’est le paradis des enfants : des manèges, quelques jeux pour gagner des peluches, ou encore un labyrinthe conçu avec des sapins de Noël (pour les petits). Les attractions pour adultes téméraires se trouvent généralement plus haut, au niveau de Princes Street.

Le deuxième marché de Noël dont je souhaitais vous parler est installé dans Georges Street. Cette fois-ci, ce sont exclusivement des produits d’origine écossaise qui sont mis à l’honneur : nourriture, boisson et autres produits artisanaux. Si le marché est assez petit, j’y vois tout de même l’occasion de faire de belles découvertes.

Les illuminations de Noël

En réponse aux journées courtes, Édimbourg a choisi de s’illuminer à la nuit tombée. Des milliers de petites lumières scintillent un peu partout dans les rues et ruelles de la capitale écossaise. Adieu l’atmosphère sombre qui fait la réputation de la vieille ville ! Durant les fêtes c’est une ambiance féérique qui s’installe.

Outre les guirlandes lumineuses qui courent dans les rues et sur les façades des bâtiments (jusque dans les pubs !), je voudrais vous parler de deux installations exceptionnelles :

  • Castle of Light. A l’occasion des fêtes de fin d’année, le Château d’Édimbourg présente un spectacle lumineux. Cette année (2021), les Honours of Scotland (c’est-à-dire les joyaux de la couronne) sont au cœur de l’histoire racontée.
  • Christmas at the Botanics : vous connaissez déjà toute mon admiration pour le jardin botanique d’Édimbourg. Cela dit, durant l’hiver, c’est un spectacle encore plus grandiose qui s’organise : des tunnels de lumière, des arbres recouverts de guirlandes lumineuses, des jeux de reflets dans les points d’eau du parc… magique ! A noter qu’il faut réserver à l’avance directement sur le site du jardin botanique.

La patinoire de Saint Andrew Square

Il en fallait bien une pour que l’esprit des fêtes soit complet ! La patinoire d’Édimbourg a élu domicile sur Saint Andrew Square, à quelques pas de Princes Street. Pour les plus novices d’entre nous, sachez qu’elle est construite en anneau, donc vous pouvez tourner, et tourner encore, tout en restant solidement accrochés à la rambarde.

L’accès n’est pas gratuit, il faut compter environ 10 pounds pour les adultes, moins pour les enfants. Le tarif inclut la location des patins. Autre solution, moins ludique mais peut-être tout aussi amusante : prendre place sur l’un des petits ponts qui enjambent la patinoire, et regarder les patineurs tomber faire de leur mieux 😉 .

Edimbourg Royal Mile Old Town

ÉDIMBOURG EN UNE JOURNÉE

Un peu pressés pour votre visite d’Édimbourg ? Voici un programme en 7 étapes pour découvrir les essentiels de la capitale écossaise en une journée.

Nouvel An à Édimbourg pour les petits budgets

Soyons honnêtes, Hogmanay à Édimbourg peut vite représenter un certain budget. Le prix des logements explose à cette période, l’accès aux attractions est rarement gratuit. Cependant, voici quelques pistes à explorer pour ne pas se ruiner :

  • Premièrement, mieux vaut s’y prendre (très) en avance ! La plus grande dépense du voyage sera certainement le logement. En réservant au moins plusieurs mois à l’avance, vous aurez davantage de choix dans les hôtels, appartements et B&B. Les moins onéreux seront peut-être encore disponibles.
  • Il en va de même pour les billets de train ou d’avion. Sachez que la gare se situe en plein centre ville et que les transports navettes depuis l’aéroport sont très bien organisés. N’hésitez donc pas à opter pour une arrivée tardive ou un départ matinal, parfois les tarifs sont plus avantageux.
  • Enfin, pour ce qui est des activités sur place, là aussi il est bien possible de profiter de la fête sans se ruiner. C’est d’ailleurs ce que font la plupart des habitants d’Édimbourg. Ils n’assistent pas à toutes les festivités. Voici quelques idées alternatives : observer la procession aux flambeaux depuis l’extérieur du cortège puis grimper sur Arthur’s Seat pour le feu d’artifice, passer Nouvel An dans un pub typique et danser jusqu’au bout de la nuit (la meilleure façon de faire des rencontres exceptionnelles !), organiser une visite d’Édimbourg en soirée pour trouver les meilleures illuminations, déambuler dans le marché de Noël, prendre le bus jusque Portobello pour le Loony Dook…
recette shortbread

MES RECETTES ÉCOSSAISES

Et si vous ameniez la cuisine écossaise chez vous ? Découvrez des recettes faciles et délicieuses pour poursuivre ce beau voyage depuis votre cuisine.

Quelques liens à consulter

PS : Les appareils photos « gros calibres » n’étaient pas forcément conseillés dans ce type d’évènements. Pour vous montrer des photos de qualité, j’ai choisi d’utiliser davantage de photos gratuites pour compléter les miennes (prises avec le smartphone…). Une partie a été fournie par l’organisation de l’évènement, je les remercie !

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4 commentaires

  1. Super chouette article ! Je rêve d’aller à Edimbourg depuis des années alors pourquoi pas la découvrir lors de ces festivités 🙂

    1. Un rêve à suivre ! Tu ne seras pas déçue 🙂

  2. Sympa l’article ! Je suis allé à Edimbourg en 2019. Mais pourquoi pas tenter nouvel an 😀

    1. Super ! Je te le conseille, la ville est en effervescence à cette période, c’est une belle expérience à vivre.

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