Bienvenue chez les Danois, Helen Russell

« Alors que l’occasion lui est donné de démarrer une nouvelle vie dans le Jutland rural, la journaliste britannique Helen Russell apprend avec stupéfaction que les habitants du pays des hivers interminables, du hareng mariné et des Lego sont considérés comme parmi les plus heureux sur Terre.

Mais quel est donc le secret des Danois ?

Helen se donne une mission et un an pour l’accomplir : découvrir la formule du bonheur à la danoise.

Garde d’enfants, éducation, nourriture, décoration d’intérieur, impôts… mais aussi un certain sexisme et une malheureuse inclinaison pour la chasse aux sorcières… Bienvenue chez les Danois est un récit bourré d’humour qui révèle dans quels domaines les Danois font vraiment bien les choses, quand ils se trompent et comment nous pourrions tous vivre un peu plus danoisement. »

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Je vous avais déjà parlé de « Bienvenue chez les Danois », écrit par Helen Russell, dans mon article sur trois livres pour changer de vie, mais je vous en reparle quand même ici. J’ai beaucoup apprécié ce livre, à la croisée du guide d’expatriation, du livre de développement personnel, du reportage et du récit autobiographique. Décortiquons tout ça !

Guide d’expatriation ? Certains codes sont en effet bien présents. Chaque chapitre aborde une thématique différente, parcourant ainsi toutes les questions que l’on peut se poser avant de partir habiter à l’étranger. On retrouve un chapitre sur l’éducation, sur la passion des Danois pour la décoration d’intérieur, sur la consommation d’alcool au Danemark, le féminisme et le sexisme, les habitudes de travail qui peuvent surprendre, les démarches administratives etc. Ce livre contient donc un bon aperçu de la vie au Danemark, mais aussi de bons conseils.

Livre de développement personnel ? Rappelez-vous, avant d’être auteure de livres à succès, Helen Russell s’est construit une carrière dans le journalisme lifestyle. Et ça se ressent. L’intention première derrière « Bienvenue chez les Danois » est bien de donner des pistes pour imiter le mode de vie Danois qui semble faire d’eux des heureux élus. L’idée n’est donc pas simplement de décrire une façon de vivre, mais bien d’analyser quelles sont les clés du bonheur à la danoise.

Reportage ? Là encore, l’auteure a su mettre à profit son expérience de journaliste. Elle ponctue son récit d’interviews et discussions avec des chercheurs ou des professionnels apportant leurs connaissances et leurs témoignages. Des sources d’information précieuses qui enrichissent considérablement ce livre et lui donnent une crédibilité d’autant plus appréciable.

Récit autobiographique ? Ne l’oublions pas, Helen Russell découvre elle aussi ce pays. Un livre sur le Danemark écrit par une anglaise, cela pourrait faire sourire. Pourtant, c’est au contraire une fabuleuse idée. Sa candeur face à ce nouveau cadre de vie et son humour fournissent au texte une belle fraicheur. On se délecte de ses anecdotes d’expatriée, de son processus d’intégration au pays des Vikings.

À lire donc, si vous aussi souhaitez intégrer le club des plus heureux au monde !

Aujourd’hui, Helen Russell vit toujours au Danemark avec sa famille. Elle écrit pour de célèbres magazines et a poursuivi son travail d’analyse du bonheur et des émotions. Ainsi, elle donne régulièrement des conférences sur ses travaux et participe à de nombreux podcasts que je vous recommande d’écouter.

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