Livres de voyage

Volkswagen Blues de Jacques Poulin : roadtrip à travers le Nord de l’Amérique

Volkswagen Blues Jacques Poulin

Un bel aperçu de Volkswagen Blues, c’est d’imaginer un roadtrip à bord d’un vieux van rempli de livres, au plus profond des USA, les terres ocres occupant le paysage à perte de vue… on est bien, non ? Et si, pour faire encore mieux, on partait de Gaspé, au Québec, et on roulait jusque San Fransisco ? Et puis, on pourrait s’arrêter dans les grandes villes américaines au passage… comment ça, je vous ai déjà convaincus ?! Bon, je vous parle quand même du livre…


« En compagnie d’une jeune métisse surnommée la Grande Sauterelle, un écrivain part à la recherche de son frère Théo dont il est sans nouvelles depuis plusieurs années. Amorcé à Gaspé, au Québec, son voyage le conduira jusqu’à San Fransisco, non sans un détour du côté de l’Amérique profonde, par la route des pionniers.

Volkswagen Blues est un road novel où l’on croise les fantômes de quelques « clochards célestes ». Si l’Amérique s’est construite dans la violence, Jack et la Grande Sauterelle récusent cet héritage et aspirent à la paix. C’est aussi un roman d’amour émouvant et feutré, tout en retenue, où domine – comme dans la conquête de l’Ouest – la soif de la liberté. »


A propos de Jacques Poulin et Volkswagen Blues

Jacques Poulin est un écrivain québécois, auteur de quatorze romans. Le thème de la place occupée par le français en Amérique est assez important et récurrent dans ses ouvrages. C’est notamment le cas dans Volkswagen Blues, qui est son sixième roman. Paru en 1984, il a fait un bout de chemin, lui aussi, puisqu’il a été traduit en six langues.

Pour les plus littéraires d’entre nous, l’histoire vous fera certainement penser à l’immense ouvrage de Jack Kerouak, Sur la route. D’ailleurs, ce livre est mentionné plusieurs fois dans Volkswagen Blues, de même que d’autres écrivains célèbres comme Ernest Hemingway.

Et puis si vous vous attachez aux personnages, sachez que Jaques Poulin aime beaucoup les faire revivre dans d’autres livres, bien que chaque ouvrage soit indépendant. Vous pourrez ainsi découvrir d’autres morceaux des vies de Théo, Jack et la Grande Sauterelle.


>> Pendant qu’on se trouve aux USA, c’est le moment de se pencher sur les habitudes alimentaires américaines. Ça se passe sur le blog des Voyages d’Adélaïde.

>> Et puis, je vous conseille aussi Wild de Cheryl Strayed, qui vous embarque dans une randonnée à travers l’Ouest Américain.


Mon avis

Ce livre m’avait été présenté comme un road movie, ce qui m’avait beaucoup intriguée. Pourquoi parler d’un livre comme d’un film ? Et bien, maintenant je peux vous confirmer que c’est exactement le terme à employer ! Tout au long du récit, on voit les paysages grandioses traversés par ces deux personnages, on entend même leur radio parfois… C’est donc bel et bien un road movie.

Volkswagen Blues cache également une belle leçon d’Histoire. En suivant la route des pionniers, on explore des thèmes tragiques comme les massacres des populations amérindiennes par les Européens ou encore l’extermination des bisons. Les paroles de la Grande Sauterelle, ses contradictions avec le point de vue de Jack, sont alors essentielles. A travers elle, ce sont les cicatrices fragiles laissées par l’Histoire sur le peuple amérindien qui sont exposées.

Si le voyage et l’Histoire américaine sont les thèmes principaux de ce livre, l’introspection vient juste derrière. En avalant les kilomètres dans le Volkswagen, Jack et la Grande Sauterelle découvrent les combats intérieurs menés par l’autre. C’est ainsi qu’on navigue dans des thèmes connus mais néanmoins essentiels, comme la quête d’identité, surtout chez les jeunes métisses.

En bref, j’ai appris bien plus de choses que je ne l’aurais cru en ouvrant ce livre !

A propos du style d’écriture, chez Jacques Poulin, on fait simple : plutôt minimaliste, sans fioritures inutiles, droit à l’essentiel. Mais tellement efficace ! J’ai fini ce roman en ayant l’impression d’avoir voyagé dans le Volkswagen en compagnie de Jack et de la Grande Sauterelle.

Alors, un roadtrip en Amérique, ça vous tente ?

5 commentaires

  1. Merci pour la recommandation ! Livre sous le sapin pour mon cousin qui rêve des States 😉

    1. Un beau cadeau ! Prochaine étape : le van 😉

  2. Vincent a dit :

    J’avais bien aimé ce livre. Bonne nouvelle qu’il y en ai d’autres avec les mêmes personnages, je vais regarder ça.

  3. Merci pour cette idée ce livre me donne bien envie d’en découvrir plus ! si tu aimes les livres sur les USA je te conseille Le gang de la clé à Molette 🙂

    1. Oh merci bien pour la recommandation ! Je note ça pour une prochaine lecture.

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